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CBD come influisce sul cervello

Scritto da: Ludovica Neri In: Cura e benessere Su: Commenti: 0 Hit: 191

CBD (cannabidiolo): cosa fa e come influisce il cervello e il corpo?

Che cos'è il CBD e quali condizioni mediche può aiutare?

Il cannabidiolo (CBD) è una delle molte molecole dei cannabinoidi prodotte dalla cannabis, seconda solo al THC per quantità presente. Questi cannabinoidi di origine vegetale, o fitocannabinoidi (phyto = pianta in greco), sono caratterizzati dalla loro capacità di agire sui recettori dei cannabinoidi che fanno parte del nostro sistema endocannabinoide.

Mentre il THC è il principale componente psicoattivo della cannabis e ha determinati usi medici, il CBD si distingue perché non è inebriante e mostra un'ampia gamma di potenziali applicazioni mediche, tra cui l'aiuto per l'ansia, l'infiammazione, il dolore e le convulsioni. Ciò rende il CBD un composto terapeutico molto allettante.

Perché il THC “stona” ma il CBD no?

Nonostante siano cugini chimici, THC e CBD hanno effetti molto diversi. La differenza principale è che il THC ha effetti psicoattivi mentre il CBD no. Questo perché THC e CBD influenzano il nostro sistema endocannabinoide (ECS) in modi diversi.

Il principale recettore ECS nel cervello, CB1, è attivato dal THC ma non dal CBD. In effetti, il CBD può interferire con composti come il THC, impedendo loro di attivare il recettore CB1. Questo è il motivo per cui il rapporto THC:CBD è così importante per influenzare gli effetti dei prodotti di cannabis.

Evidenza scientifica degli effetti medici del CBD

Forse la cosa più notevole del CBD è il numero e la varietà delle sue potenziali applicazioni terapeutiche. È importante riconoscere che ciascuna applicazione può essere supportata da diversi livelli di evidenza. Questi vanno da studi clinici in corso che ne valutano l'efficacia nel trattamento di disturbi umani, a studi sugli animali che ne studiano gli effetti comportamentali e fisiologici, al lavoro in vitro (esperimenti con provette) che misurano le sue interazioni farmacologiche e i meccanismi di azione. Ogni tipo di studio ha i suoi punti di forza e di debolezza.

Gli studi clinici ci permettono di trarre conclusioni sulla sicurezza e l'efficacia dei potenziali agenti terapeutici nell'uomo, mentre gli studi sugli animali e gli esperimenti in vitro consentono ai ricercatori di esplorare le loro azioni biologiche in maggiore dettaglio.

Tuttavia, poiché quest'ultima classe di studi non viene condotta nell'uomo, i risultati non sempre portano all'applicazione clinica. Nondimeno, gli studi sugli animali ci forniscono una solida base di conoscenza biologica e sono il punto in cui vengono fatti i primi passi avanti nella ricerca.

Perché il CBD ha così tanti potenziali benefici terapeutici?

Il CBD è famoso per la promessa di curare le forme resistenti al trattamento dell'epilessia infantile. Sono attualmente in corso numerosi studi clinici che testano l'efficacia del CBD in pazienti con epilessia umana. Ma ci sono anche prove, principalmente da studi su animali e esperimenti in vitro, che il CBD può avere proprietà neuroprotettive, antinfiammatorie e analgesiche (antidolorifiche) e un potenziale valore terapeutico nel trattamento di disturbi motivazionali come depressione, ansia e dipendenza .

Qual è la base biologica per questa vasta gamma di potenziali usi medici? Una parte fondamentale della risposta sta nella farmacologia promiscua del CBD: la sua capacità di influenzare una vasta gamma di sistemi recettori nel cervello e nel corpo, inclusi non solo i recettori cannabinoidi, ma una miriade di altri.

Ricettori nel cervello

Il cervello contiene un gran numero di cellule altamente specializzate chiamate neuroni. Ogni neurone si connette a molti altri attraverso strutture chiamate sinapsi. Si tratta di siti in cui un neurone comunica a un altro rilasciando messaggeri chimici noti come neurotrasmettitori.

La sensibilità di un neurone a uno specifico neurotrasmettitore dipende dal fatto che contenga o meno un recettore che "si adatta" a quel trasmettitore, come una presa elettrica si adatta a una presa. Se un neurone contiene dei recettori che corrispondono a un particolare neurotrasmettitore, allora può rispondere direttamente a quel trasmettitore. Altrimenti, generalmente non può. Tutti i neuroni contengono più recettori del neurotrasmettitore, consentendo loro di rispondere ad alcuni neurotrasmettitori ma non ad altri.

I recettori cerebrali non sono solo sensibili ai neurotrasmettitori prodotti naturalmente all'interno del cervello, come la dopamina o la serotonina, ma anche ai messaggeri chimici prodotti all'esterno del corpo, come i cannabinoidi delle piante come il THC o il CBD.

Quindi, quando ingerisci un commestibile o inspiri del vapore, stai permettendo ai composti originariamente prodotti da una pianta di entrare nel tuo corpo, viaggiare attraverso il flusso sanguigno e entrare nel tuo cervello. Una volta arrivati, questi composti derivati dalle piante possono influenzare l'attività cerebrale interagendo con i recettori sui neuroni. Ma non interagiscono con tutti i neuroni, solo quelli che hanno i recettori appropriati.

Il CBD ha effetti su molti sistemi di recettori diversi

Sebbene sia un cannabinoide, il CBD non interagisce direttamente con i due classici recettori cannabinoidi (CB1 e CB2). Invece, influenza indirettamente la segnalazione attraverso i recettori CB1 e CB2. Ciò spiega in parte perché, a differenza del THC, il CBD non è inebriante. Oltre alla sua influenza indiretta sui recettori CB1 e CB2, il CBD può aumentare i livelli dei propri cannabinoidi prodotti naturalmente (noti come endocannabinoidi) inibendo gli enzimi che li distruggono.

Ancora più intrigante: il CBD influenza anche molti sistemi di recettori non cannabinoidi nel cervello, interagendo con i recettori sensibili a una varietà di farmaci e neurotrasmettitori. Questi includono i recettori oppioidi, noti per il loro ruolo nella regolazione del dolore.

I recettori oppioidi sono i principali bersagli di antidolorifici farmaceutici e droghe d'abuso come la morfina, l'eroina e il fentanil. Il CBD può anche interagire con i recettori della dopamina, che svolgono un ruolo cruciale nella regolazione di molti aspetti del comportamento e della cognizione, tra cui la motivazione e il comportamento alla ricerca della ricompensa.

Tutto ciò crea l'intrigante possibilità che la capacità del CBD di influenzare sia i recettori oppioidi che quelli dopaminergici possa essere alla base della sua azione di smorzare i desideri e i sintomi di astinenza, effetti direttamente rilevanti per il trattamento della dipendenza. Tuttavia non possiamo dirlo con certezza per ora; sono ancora necessarie ulteriori ricerche sulle interazioni del CBD con i sistemi dei recettori oppioidi e dopaminergici.

Il potenziale terapeutico del CBD rispetto alla dipendenza si estende anche al sistema di serotonina.

Qui puoi saperne di piú sugli studi per combattere la dipendenza da oppioidi col CBD

Studi su animali hanno dimostrato che il CBD attiva direttamente più recettori di serotonina nel cervello. Queste interazioni sono state implicate nella sua capacità di ridurre il comportamento di ricerca della droga. L'influenza del CBD sul sistema serotoninergico può anche spiegare in parte le sue proprietà anti-ansia, che sono state dimostrate sia negli studi sull'uomo che sugli animali.

CBD e sistema serotoninergico

La capacità del CBD di colpire un recettore specifico della serotonina, il recettore della serotonina 1A, è associata a una notevole gamma di possibilità terapeutiche. Il professor Roger Pertwee, un farmacologo inglese famoso per le sue ricerche sui cannabinoidi, ha parlato con Leafly di questo aspetto della biologia del CBD.

"La sua apparente capacità di migliorare l'attivazione dei recettori della serotonina 1A supporta la possibilità che possa essere utilizzata per migliorare i disturbi che includono: dipendenza da oppioidi, dolore neuropatico, depressione e ansia, nausea e vomito (ad esempio dalla chemioterapia) e sintomi negativi di schizofrenia ", ha detto. "Una grande domanda senza risposta è quale sia la rilevanza clinica umana e l'importanza di ciascuno di questi potenziali usi terapeutici del CBD, identificati unicamente esaminando i dati da ricerche precliniche non umane".

Dato che queste possibilità derivano principalmente da studi sugli animali, saranno necessarie ulteriori ricerche prima di poter pensare seriamente alle applicazioni umane.

CBD: l'utilità psichiatrica da Farmacologia complessa?

Comprendere gli effetti neurologici del CBD è un affare complicato, a causa della grande varietà di recettori con cui interagisce. Ma quella complessità potrebbe essere la chiave per la sua promessa come agente terapeutico. I disturbi motivazionali come la dipendenza e l'ansia sono essi stessi molto complessi; derivano da cause incomplete che si estendono su più sistemi di recettori e reti neurali nel cervello.

I complessi effetti multi-target del CBD possono quindi essere cruciali per il suo potenziale aiuto nel trattamento di tali disturbi. Nei prossimi anni, i ricercatori continueranno a comprendere ulteriormente questa complessità e a scoprire l'intero ambito del potenziale terapeutico del CBD.

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